如何正确理解颈部淋巴结肿大?

  随着超声影像技术在颈部甲状腺、甲状旁腺、淋巴结疾病检查和诊断领域的日渐普及,很多患者对超声报告上的“淋巴结异常”、“淋巴结肿大”表示难以理解,经常咨询我们。综合各类提问和多年的超声诊断实践经验,谈谈我的看法。  首先,我们应该要回答这样的两个问题,即:1、颈部应不应该看到淋巴

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  随着超声影像技术在颈部甲状腺、甲状旁腺、淋巴结疾病检查和诊断领域的日渐普及,很多患者对超声报告上的“淋巴结异常”、“淋巴结肿大”表示难以理解,经常咨询我们。综合各类提问和多年的超声诊断实践经验,谈谈我的看法。

  首先,我们应该要回答这样的两个问题,即:1、颈部应不应该看到淋巴结?2、颈部看到淋巴结就意味着淋巴结有问题吗?

  我的回答是:1、现代高频超声影像可以很轻松地显示颈部淋巴结,既因为颈部分布着人体三分之一以上的淋巴结,也因为高频超声的分辨能力完全能够显示颈部淋巴结;2、超声检查发现颈部淋巴结是再寻常不过的事情了,看不到反而要怀疑超声设备的性能和检查医生的水平了。

  淋巴结是人体内极其重要和主要的免疫器官,从它内部产生人体免疫防御和攻击最为紧要的抗体和细胞因子,专业学术上称为体液免疫(由B细胞产生的抗体)和细胞免疫(由T细胞产生丰富的细胞因子);颈部分布着丰富的淋巴结,几乎占据人体内淋巴结总数的三分之一以上,为什么会这样呢?因为人体的9个(男性)、10个(女性)自然开口中头部占了7个,这些自然开口与外界环境直接相通,外界的异物可以借此进入人体,可能对人体产生不良影响。机体对此的防范抵御力量就要依赖免疫功能,其中淋巴结当属关键。颈部连着头和躯干,是食管、气管、大血管等交通要道所在,因此分布着丰富的淋巴结或许正是人类进化的结果。根据长期的甲状腺相关淋巴回流的解剖学研究,外科医生把颈部淋巴结人为地分为7个分布区域,以便于淋巴结肿瘤转移的识别、描述、管理和处置。现代高频超声的分辨、识别能力是非常优秀的,可以看到1mm左右的结构,那么超声检查时见到颈部淋巴结自然是再寻常不过的事情了。关键是要了解淋巴结是否有炎症、是否有肿瘤转移,也就是常说的病态,这就有赖于超声医生的水平和经验。许多超声报告动辄报告颈部淋巴结肿大,其实迄今为止关于什么是正常淋巴结、正常淋巴结大小是多少在专业学界并没有形成明确的结论,因为淋巴结是免疫器官,几乎常处于免疫应答状态,免疫应答的程度轻重可以直接影响到淋巴结的形态和大小。此外,发生肿瘤转移的淋巴结未必肿得很大,而明显增大的淋巴结未必是肿瘤转移。笔者还发现,人体不同部位的淋巴结在超声影像上的表现都有所不同,即便是颈部的7个区域淋巴结也是有所差异的,因此为了准确地表达各个部位的淋巴结超声表现,我早年提出使用“XX区域淋巴结声像图符合常见表现”来代替“正常淋巴结声像图”的表述。然而,在实际工作中仍不乏见到许多超声报告中动辄用“颈部淋巴结肿大”做结论,的确让病人甚至是医生费解。

  建议对淋巴结的超声检查报告应该持有整体和局部的描述,形态的描述,血流灌注方式的描述,内部质地的描述,淋巴管的描述,把诊断聚焦到是否有肿瘤转移上来,这样才会满足临床医生和患者的需求。

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