乳腺癌病人淋巴结水肿的预防及照顾

什么是淋巴水肿?淋巴水肿是淋巴系统受到破坏,导致淋巴系统循环不良,使得富含蛋白质的淋巴液堆积在身体的某部位,产生肿胀的现象。为什么乳癌患者在治疗后容易发生淋巴水肿?乳癌患者在接受手术治疗或放射治疗时,会无可避免的破坏腋下的淋巴组织,手术治疗会移除部分或全部的淋巴结,而放射治疗会使

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什么是淋巴水肿?

淋巴水肿是淋巴系统受到破坏,导致淋巴系统循环不良,使得富含蛋白质的淋巴液堆积在身体的某部位,产生肿胀的现象。

为什么乳癌患者在治疗后容易发生淋巴水肿?

乳癌患者在接受手术治疗或放射治疗时,会无可避免的破坏腋下的淋巴组织,手术治疗会移除部分或全部的淋巴结,而放射治疗会使淋巴组织产生纤维化。因此,经过乳癌治疗后的患者,受到淋巴系统中断的影响,是发生上肢淋巴水肿的高危险群。

乳癌术后患者平均有10%曾发生乳癌术后淋巴水肿,发生的时间不一定,有人术后或经过放射线治疗后没多久就没来由的肿起来了,有人是好几年后经过某一件事才肿起来的,这某一事件大至患肢有伤口的发炎或感染,小至被蚊子咬了一个包,都有可能是造成肿胀发生的起因。

如何避免淋巴水肿产生?

一、减少干扰淋巴液回流的因子

由于淋巴系统的部分中断,导致淋巴系统回流时的阻力较大,因此,首要就是要避免会影响回流的因素。

1.避免各种会压迫到淋巴回流路径的首饰、衣物与配件(包括戒指、手镯或手表等)。

2.不要穿紧身衣物或勾挂皮包在患侧上肢。

3.患者义乳之重量不要太重,内衣的松紧度要做适当的调整,不要有钢丝为佳。

4.不要在患侧测量血压,测量血压的气囊会对患肢施加过度的压力。

二、限制淋巴液的产生

淋巴液是必须透过淋巴系统回流的体液,淋巴液多,相对的,淋巴液来自微血管扩张的行为都是要加以避免的。

1.避免让患者侧上肢过度出力或做重复性极高的动作,尤其会造成肢体酸痛或不适的行为都要极力避免。因为酸痛会造成局部性的发炎,以至于增加淋巴系统的负担。

2.避免使血管扩张,包括避免患侧的日晒、蒸气浴、红外线以及热敷等,若要想泡温泉时,请不要将患肢进入温泉水中,浸泡区域限制在腰部以下为佳。许多患者遇到上肢肿胀不适时,曾想要以热敷或泡温泉来解决,也有很多患者曾在洗澡时以热水冲患肢,这些都是很冒险的行为,因为局部的热效应会使血流增加,进而增加淋巴液,在淋巴系统回收功能不佳的状态下,淋巴水肿可能就此产生了。

3.推拿或按摩多属较激烈的深部按摩,此种按摩会造成血管扩张,增加淋巴液的产生,在淋巴系统回流路径受损的病患身上,很可能成为肿胀的起因。有部分患者因为肿胀前期的肢体不适或因肢体肿胀所造成的困扰,曾至坊间寻求一般的按摩来缓解疼痛,或是企图将肿胀上肢的液体推回躯干,却不知淋巴水肿按摩与一般的按摩有很大的不同,其重点在于放缓、轻、浅。建议若在乳癌治疗后,患肢或患侧躯干有不适症状时,请至医院寻求医生与物理治疗师的帮助,并且请一定要向医护人员说明乳癌术后相关治疗的情形,才能得到对症下药的治疗。

4.在旅游方面,尽量避免达成飞机或登上高山,出门旅游时,必须以绷带缠绕患肢,并尽量在旅程中抬高患肢,因为高空的低气压,是可能造成淋巴水肿的因素之一。

三、保护皮肤,避免皮肤有伤口或感染

任何的伤口都有可能造成感染以至于增加淋巴系统负担,进而成为淋巴水肿的发生原因。此外,淋巴系统又负责免疫功能,因此淋巴系统受损的病患,免疫功能较差,会比一般的人容易感染。病患的皮肤照护是非常基本重要的,包括:

1.患者的皮肤若有红、痛、疹子、温度上升或者是颜色改变时,要立即咨询皮肤医生。

2.严谨抓伤皮肤,千万不要再患侧施行抽血、注射、针灸、放血等行为,这些均会在换只上制造出微小的伤口。

3.修剪指甲时不要修剪的太短。

4.从事可能受伤的活动尽量戴手套,以保护双手,并且要小心蚊虫叮咬。

5.患侧上肢皮肤若有干裂的现象,建议在沐浴之后使用乳液涂抹。

这些虽然都是很微小的动作,却都是避免淋巴水肿的重要关键。

四、注意身体变化,维持身体整体健康

肢体的淋巴水肿绝不是一天造成的,早期发现的治疗效果是最佳的。因此,术后要注意观察患肢是否有肿胀的情形,部分的病患会先在患侧躯干或上肢出现不适的症状,如紧绷、肿胀或酸痛等,有上述情形,请立即与您的医生或是物理治疗师联络。

在营养方面,患者要注意控制体重并均衡饮食,食用低盐或高纤的食品。此外,虽然淋巴水肿是蛋白质过度堆积的结果,但是减少食用富含蛋白质食品会使结缔组织变得脆弱,使淋巴水肿恶化,所以建议仍需食用适量易消化的蛋白质食品,并且要避免抽烟与饮酒。

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