寻找“白色瘟疫”的元凶

发布日期:2013-03-22  来源:健康报  1882年3月24日是德国微生物学家科赫发现结核杆菌的日子。为纪念这位伟大的医学家,也为增强全世界人们对结核病的关注,世界卫生组织(WHO)和国际结核病与肺部疾病联合会(IUATLD)在1995年将3月24日确定为“世界防治结核病

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             发布日期:2013-03-22  来源:健康报

  1882年3月24日是德国微生物学家科赫发现结核杆菌的日子。为纪念这位伟大的医学家,也为增强全世界人们对结核病的关注,世界卫生组织(WHO)和国际结核病与肺部疾病联合会(IUATLD)在1995年将3月24日确定为“世界防治结核病日”。  19世纪,结核病在欧洲和北美大肆流行,社会各阶层都受其影响。据统计,从滑铁卢战役到第一次世界大战爆发前,在20 ~ 60岁的成年人中肺结核的死亡率是97%。因此,人们把结核病称之为“白色瘟疫”。  许多人认识结核病并不是从医生那里,而是从诗歌、文学著作或影视作品中。比如19世纪法国著名作家小仲马笔下的巴黎名妓玛格丽特,她患结核病的病态美,就是在小说《茶花女》中得到了全面体现。还有很多作家本身就是结核病患者。19世纪享有英国文坛的“三姐妹”就都因结核病早逝。姐姐夏洛蒂以自传体小说《简 ·爱》著称,妹妹艾米丽的小说《呼啸山庄》脍炙人口,小妹妹安尼的代表作则是《艾格尼斯·格雷》。当这些伟大的人物不幸染上结核病后,因为知道无药可救,反而激发了他们的艺术灵感和创作热情,于是,他们以此为线索展开了对结核病的观察和对社会的思考。  从历史的角度看,早在6000年前的意大利和埃及,人们就从古人的遗骸中寻得结核病的证据。英国考古学家发现,2300年前,肺结核已经在英格兰一些偏僻的村落中出现。1973年,在中国长沙马王堆汉墓出土的女死尸上,也发现了左肺上部肺门处有结核病的钙化灶。所有证据都说明,结核病很古老。  呼吸清新的空气、接受充足的阳光、保持丰富的营养,一度成为结核病治疗的主要措施。  1820年,英国医生卡森成功地发明了结核病的萎陷疗法,为应用人工气胸疗法治疗结核病指明了方向。后来随着外科手术的不断改进,无菌术、输血疗法的发明,切除结核病灶的手术治疗方法逐渐成熟,代替了人工气胸疗法。  为了搞清楚结核病的致病原因,许多科学家投入到寻找结核病元凶的战斗中。科赫是19世纪德国著名的细菌学家。他最重要的贡献是发明了一种新的染色方法——抗酸染色法。这方法可以使隐身的结核杆菌在显微镜下原形毕露。  1882年3月24日,在柏林举行的世界生理学大会上,科赫郑重宣布他找到疗结核病的病原体——结核分枝杆菌。科学家为科赫的发现而振奋,人们仿佛看到了战胜结核病的曙光。然而,科赫本人因急于战胜结核病而犯下了一个毁誉一生的严重错误:他草率地把判断人体是否感染过结核杆菌的结核菌素试验当做治疗结核病的方法而宣布。  1944年,美国生物化学家、土壤微生物学家瓦克斯曼发明了链霉素,并因此荣获1952年诺贝尔生理学或医学奖。链霉素的问世,使结核病不再是不治之症。此后,雷米封、利福平、乙胺丁醇等化学药物的应用,是全球结核病患者大大减少。  抗生素、卡介苗、化疗药物的问世是人类与结核病的抗争史上里程碑式的胜利。但二十世纪90年代以来,由于对结核病的忽视,特别是艾滋病流行(艾滋病患者感染肺结核的几率是常人的30倍),以及多抗药性结核菌株的产生,导致耐药性结核病例的增加,加大了肺结核的防治难度。结核病向人类发起了新一轮的挑战。目前全球约有20亿人被结核杆菌感染,每年新出现的肺结核患者有800万 ~1000万,每年因肺结核死亡的人数有200万 ~ 300万。防治结核病任务依然严峻。            北京大学医史学研究中心  甄橙

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